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Estructura química de los carbohidratos

Los carbohidratos, también llamados hidratos de carbonoazúcares, es una importante fuente de energía representando entre el 40 y 80% del total de la energía ingerida. Son biomoléculas compuestas principalmente de carbono, hidrogeno y oxigeno. Incluyen azúcares, almidones y celulosa, etc.

Uno de los principales productos de carbohidratos encontrados en la naturaleza son las plantas, las algas e incluso algunas bacterias. En el caso de las plantas, la clorofila (pigmento verde) transforma la energía solar en energía química al ponerla a disposición de la planta, de esta forma metabolizamos los carbohidratos luego de las reacciones catalizadoras de los  carbohidratos y utilizamos la energía de estos para diferentes fines.

Los carbohidratos


¿Cuál es la estructura química de los carbohidratos?

Los carbohidratos se conforman de carbono (C), hidrógeno (H) y oxígeno (O) y su fórmula general es: (CH2O)n

¿Cuál es la función principal de los carbohidratos?

  • Suministrar energía al organismo, especialmente al sistema nervioso y al cerebro.
  • La importancia de los carbohidratos está en la producción de energía limpia sin producción de residuos que a diferencia de las proteínas generan amoniaco como fuente de energía.

Importancia y características de los carbohidratos

  • Los carbohidratos, como ya todos saben, poseen una función enérgica.
  • Los carbohidratos aportan 4 Kcal por cada gramo.
  • Una vez son ingeridos, se hidrolizan a glucosa.
  • Para el correcto funcionamiento del sistema nervioso central es muy importante, ya que diariamente nuestro cerebro puede consumir 100 gramos  de glucosa, cuando nos encontramos en ayuno,  una baja de glucosa produce mareos o cansancio.
  • Impiden la oxidación de las proteínas.

¿Cómo se clasifican los carbohidratos?

Carbohidratos simples

Son azúcares que se pueden absorber de manera fácil y rápida y por su pequeño tamaño pueden ser digeridos desde la saliva. Suelen generar una rápida secreción de la insulina.

Carbohidratos complejos

Son aquellos que actúan como energía de reserva ya que su absorción es más lenta.

¿Qué otra clasificación pueden tener los carbohidratos?

En función del tipo y del número de productos que se forman al hidrolizarse en un medio ácido los carbohidratos se clasifican en:

  • Monosacáridos.
  • Olisacáridos.
  • Polisacáridos.
Monosacáridos

Son los azúcares más simples y las unidades elementales de los átomos. En forma sólida son de color blanco, muy solubles en agua. No pueden hidrolizarse.  Pueden subdividirse según el número de átomos de carbono que poseen:

Tetrosas (CH2O) 4: si tiene 4 carbonos, ejemplo de estos son:

  • Eritrosa
  • Treosa.

Pentosa (CH2O) 5: tiene 5 carbonos, por ejemplo:

  • Arabinosa.
  • Ribulosa.
  • Ribosa.
  • Xilosa.
  • Xilulosa.
  • Lixosa.

Hexosa (CH2O) 6: tiene 6 carbonos:

  • Alosa.
  • Altrosa.
  • Fructosa.
  • Glucosa.
  • Galactosa.
  • Idosa.
  • Sorbosa.
  • Tolosa, etc.,

Heptosa (CH2O) 7: Posee 7 carbonos:

  • Sedoheptulosa.
  • Manoheptulosa.
Disacáridos

Son azúcares dobles formadas al unir los residuos de los monosacáridos, debido a la pérdida de agua de la molécula.

Generalmente, los disacáridos son:

  • Dulces cuando se ingieren.
  • Solubles en agua.

La sacarosa, lactosa y maltosa son los tres disacáridos principales.

  • La sacarosa: proveniente de la unión de glucosa y fructosa.
  • Maltosa: se da de la unión de dos moléculas de glucosa.
  • La lactosa: proviene de la unión de glucosa y galactosa.
Oligosacáridos

Polímeros complejos formados por la unión de azúcares simples. Las uniones se pueden dar de 3 a 9 monosacáridos.

Los podemos encontrar en las plantas y suelen actuar como fibra soluble de forma que previenen el estreñimiento.

Polisacáridos

Están formados por más de 10 e incluso miles de unidades de monosacáridos. Entre los polisacáridos podemos encontrar:

  • Almidón.
  • Glucógeno.
  • Celulosa.
  • Quitina.
  • Mucoproteinas, etc.

Los carbohidratos o azucares, y su estudio


Aminoacidos y Carbohidratos


¿En qué alimentos podemos encontrar los carbohidratos?

Los carbohidratos simples, como los monosacáridos y los disacáridos pueden encontrarse en azúcares refinadas, mermeladas, miel, golosinas, jaleas, hortalizas, frutas y leche. Hay que tener en cuenta que estos aportan poco nivel nutricional  y favorecen al fácil aumento de peso por lo que su consumo debe ser moderado.

Los carbohidratos complejos como los polisacáridos son encontrados en cereales, legumbres, pan, harina, arroz, pasta y todos los derivados de los granos.

Aminoácidos esenciales

Son aquellos que el organismo no puede sintetizar por sí mismo y por ello debe tomarlo a través de una dieta. son:

  • Leucina.
  • Valina.
  • Metionina.
  • Isoleucina.
  • Lisina.
  • fenilalanina.
  • Triptófano,etc.

Los aminoácidos son de gran importancia para el correcto desarrollo de algunas de las funciones del organismo. Los requerimientos en cuanto a ingesta de estos dicen que debemos ingerir entre 20-150 mg de cada aminoácido por cada kg de peso al dia. Un alimento posee proteínas de alto nivel biológico cuando posee todos los aminoácidos esenciales y en cantidades considerables.

La proteína que se considera de mayor calidad es la encontrada en el huevo (la albúmina), que posee aminoácidos esenciales y gran disposición para su absorción en el intestino.


Referencias, créditos & citaciones APA
Revista educativa CursosOnlineWeb.com. Equipo de redacción profesional. (2019, 08). Estructura química de los carbohidratos. Escrito por: Rossi Rosario. Obtenido en fecha 11, 2022, desde el sitio web: https://cursosonlineweb.com/estructura-quimica-de-los-carbohidratos.html

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